Johann Sebastian Bach, en français Jean-Sébastien Bach, né à Eisenach le 21 mars 1685, mort à Leipzig le 28 juillet 1750, est un musicien et compositeur allemand. Il était également un chef de choeurs et d’orchestre rénommé.

Membre le plus éminent de la famille de musiciens la plus prolifique de l'histoire , sa carrière s'est entièrement déroulée dans sa région natale en Allemagne centrale, au service de petites municipalités, de cours princières sans importance politique, puis du conseil municipal de Leipzig qui lui manifestait peu de considération : il n'a ainsi jamais pu obtenir un poste à la mesure de son génie et de son importance dans l'histoire de la musique occidentale, malgré la considération de certains souverains allemands (tel Frédéric le Grand) pour le « Cantor de Leipzig ».

Orphelin à l’âge de dix ans, sa première formation entamée par son père Johann Ambrosius Bach, fut reprise par son frère aîné Johann Christoph Bach, mais il a aussi été un autodidacte passionné de son art, copiant et étudiant sans relâche les œuvres de ses prédécesseurs et de ses contemporains, développant sa science de la composition et particulièrement du contrepoint jusqu'à un niveau inconnu avant lui et, depuis lors, jamais surpassé. Johann Sebastian Bach a été un virtuose de plusieurs instruments, le violon et l'alto, mais surtout le clavecin et l'orgue. Sur ces deux derniers instruments, ses dons exceptionnels faisaient l'admiration et l'étonnement de tous ses auditeurs ; il prétendait jouer tout à première vue, et pouvait improviser sur le champ une fugue à trois voix. Il avait aussi une compétence reconnue et très sollicitée en expertise de facture instrumentale.

Bach écrit une grande partie de son oeuvre pour l’Eglise Luthérienne. Depuis 1723, jusqu’à sa mort, il fut cantor de la Thomaskirche à Leipzig. Il composa ses nombreuses cantates pour les messes du dimanche hors carème.

À la croisée des principales traditions musicales européennes (pays germaniques, France et Italie), il en a opéré une synthèse très novatrice pour son temps. Bien qu'il n’ait pas créé de formes musicales nouvelles, il pratiqua tous les genres existant à son époque à l’exception de l’opéra, et les développa. Il est de nos jours considéré comme un des plus grands compositeurs de tous les temps, si ce n'est le plus grand.

(texte adapté de Wikipedia)